老犬の昼夜逆転を解消し寝不足とサヨナラする方法は?

老犬の昼夜逆転生活を解決し寝不足から解消される方法は? 老犬介護

最近年老いてきた愛犬。

 

体力が弱ったためか

昼間はいつも寝てばかりいるのに、

夜になると歩き回る。

 

または悲しそうに吠える(夜鳴き)。

 

愛犬の昼夜逆転生活にお悩みではありませんか?

 

夜間ろくに眠られずに

つらい思いをされている飼い主さんも

多いかと思います。

 

一時のことならまだしも、毎日続くと

飼い主さんのイライラが募ったり

疲労で仕事どころではなくなるということも。

 

愛犬の昼夜逆転を解消できる方法はあるのでしょうか?

 

先輩オーナーも実践!高齢犬の昼夜逆転を解消する方法

老犬の昼夜逆転生活を解決し寝不足から解消される方法は?

まず犬が昼夜逆転生活になった理由を知ろう

愛犬が年老いてから

生活が夜型へと逆転し始めたという場合、

その原因は認知症(痴呆)かもしれません。

 

認知症になると、

夜間に歩き回るだけでなく、

  • 夜鳴きをする
  • 隙間にはまって身動きが取れなくなる
  • 転倒して起きられなくなる
  • お漏らしをしてしまう

といった行動が見られる場合もあります。

⇒老犬の夜鳴きはなぜ起こる?有効な対策は?

 

また日中の行動についても

  • 食欲がやたら増幅している
  • ひたすら昼寝ばかり
  • 飼い主が声かけても反応が薄い
  • 食事を忘れて黙々と毛づくろいや歩行に夢中になる

いずれかの兆候が表れることがあります。

 

認知症になると

判断能力や時間・場所などの感覚が低下し

昼夜逆転などの異常行動が見られるようになります。

 

ただし、老犬の昼夜逆転が

すべて認知症とも限りません。

 

何らか病気でつらくて眠られない場合もあります。

 

そういった可能性も考えて、

医師の診断を仰ぐことをおすすめします。

 

”犬は夜行性”でありません

オオカミを祖先に持つ犬は

本来夜行性だから夜は活発になるのでは?

 

そう思われがちですが

それは正しいとは言えません。

 

確かにもとは夜行性ですが、

人間と生活するようになって久しい今では

犬は基本的に昼行性の動物になっているのです。

 

とはいえ犬の睡眠は人間の睡眠より浅いので

夜中でも少しの物音で目覚めたり、

少し歩き回ったりということもあります。

 

ですが、若くて健康な犬の場合は

夜通し徘徊したり、吠えたりということは

基本的にはありません。

 

愛犬にとって昼夜逆転は問題があるの?

老犬の昼夜逆転生活の問題点

愛犬の昼夜逆転生活で一番苦労するのは

おそらく飼い主のあなただと思います。

 

いくらかわいい愛犬といえども

睡眠不足はツライですよね。

 

では犬にとって生活が昼夜逆転することに

問題はあるのでしょうか?

 

例えば夜間の人の目につかない時に

転んだり、隙間にはまったりすると

ケガの恐れや体力低下の恐れがあります。

 

また、夜間の不安や孤独感が

ストレスになることもありますし、

飼い主のストレスが伝染することもあります。

 

ストレスが体調不良の原因になることは

多々ありますので、

愛犬にストレスを感じさせる状況は

なるべく避けたいですよね。

 

愛犬の昼夜逆転生活を解消する対策とは?

いよいよ本題。

愛犬の昼夜逆転生活解消法についてです。

 

以下は、高齢犬を介護してこられた

先輩飼い主さんたちも

効果を実感した方法ですので、

ぜひ取り入れてみてくださいね。

 

昼型に戻すには日光浴と運動がカギ

老犬の昼夜逆転生活改善には日光浴と散歩

愛犬の昼夜逆転生活を解消するポイントは

日光浴と運動です。

 

日光には動物の体内時計を正常化させる

力があります。

 

犬は高齢になると

昼寝の時間が増えるものです。

 

昼間気持ちよく眠っているところを

起こすのは酷な気もしますが、

そこは愛犬のため、と割り切って

起こして散歩に連れ出してあげてください。

(愛犬の体力に合わせて少しの距離でも大丈夫)

⇒老犬が散歩で歩かない!嫌がらない方法とは?

 

もし足が弱っている場合は

抱っこやバギーに乗せて

外の空気を感じさせるだけでもOK

 

外出が難しいのであれば、

ベランダや窓辺で日光浴させましょう。

 

飼い主が昼に不在の場合は?

飼い主さんが昼間に家を空ける場合は

朝と帰宅後(ごはん前)に

散歩や外出をする習慣をつけましょう。

 

運動→ごはんという流れは、

夜の睡眠を促してくれますよ。

 

夜間徘徊が始まったら安心させてあげる

日光浴をしても

夜に徘徊や夜鳴きすることもあると思います。

 

そんな時は愛犬の気持ちを落ち着かせるために

マッサージや、ちょっと屋外に連れ出す

ということも試してみてください。

 

夜間には少しキツイですが、これにより

以後ぐっすり寝てくれたという

事例もあります。

 

また空腹で落ち着かない場合は

食べ物を少量与える、

さみしがっている場合は

添い寝をしてみる。

 

このように愛犬の望みに応えることで

安心して眠ってくれる可能性があります。

 

間違っても言い聞かせて従わせようと思わないこと。

 

認知症はしつけでは治りません。

 

そっとしないで!コミュニケーションが大切

犬の認知症にはコミュニケーションが大切

認知症気味のわんちゃんは

物事への関心が薄れ、

飼い主にさえも興味を示さなくなることがあります。

 

いつもボーっとしていて

眠そう(疲れてそう)にも見えるので

「そっとしてあげよう」という

親心?が働いてしまいますが、

その”心遣い”が病気の進行を進めている場合もあるんです。

 

わんちゃんは何も感じていないようで

感じています。

 

大好きな飼い主さんのことが

分からない時もあるかもしれませんが

撫でられたり、声かけられるとうれしいんです。

 

飼い主とのコミュニケーションによって

脳に刺激が与えられると、

生活リズムが戻る場合もあるので、

元気な頃と同じように

マメにコミュニケーションを取りましょう。

 

オメガ3脂肪酸で脳を元気に!

犬の認知症にも有効?オメガ3脂肪酸を含む食品

愛犬にオメガ3脂肪酸を摂取させて

脳を活性化させましょう。

 

オメガ3脂肪酸というのは脳を元気にする成分です。

 

DHAやEPAで頭がよくなる

と聞いたことがありませんか?

 

実はそれらはオメガ3脂肪酸の一種なんです。

 

このオメガ3脂肪酸は

サーモンやマグロなど油分の多い魚に

多く含まれます。

 

それらを愛犬に食べさせたり、

成分が凝縮された魚油を舐めさせたりして

オメガ3脂肪酸を摂取しましょう。

⇒オメガ3摂取に一番良いのがフィッシュオイルなワケ

 

ただし、数日で効果が出ると思わないでください。

長い間継続することが大切です。

 

またオメガ3脂肪酸は薬品ではなく食品ですから、

薬のような劇的変化は期待できないかもしれません。

 

ですが、オメガ3脂肪酸は脳の活性化以外にも

皮膚炎の予防、目や関節のケア、

代謝促進等の働きもしてくれますから

高齢犬が摂取すべき成分であることに

間違いありません。

 

認知症の老犬の昼夜逆転生活はいつまで続く?

認知症を患う老犬の夜間行動は

どれくらいの期間続くのか?

 

これに関して絶対的な答えはありません。

 

寝たきりになるまで続く場合もあれば、

何かのきっかけでパタリと止まる場合もあります。

 

終わりが分からない分、

飼い主さんも不安だと思いますが、

上に紹介している方法を試して、

少しでも解決の糸口が見つかることを願います。

 

あなたは一人でストレスを抱え込んでいませんか?

老犬介護の悩みを一人で抱え込む前に

「かわいいわが子(犬)に寄り添ってあげたい」

それは愛犬家みんなの想いでしょう。

 

しかし、時にそれができなくなることもありますよね。

 

睡眠不足で疲労が限界になると

ついついわんちゃんにイライラしたり、

家族につらく当たったり…

 

そしてそんな自分に自己嫌悪…

 

分かります。

 

「自分が最後までお世話しなくちゃ!」

強い責任感を持つあなたは立派な飼い主さんです。

 

ですが、一人で抱え込んでいると

あなたがダウンしてしまいます。

 

飼い主の心に余裕がないと、

愛犬のストレスも増してしまい

悪循環ですよね。

 

疲労の限界に達する前に頼るべし!

飼い主のあなたが限界に達する前に、

少しだけ周りに頼ってみませんか?

 

家族交代で愛犬の面倒を見たり、

周囲の愛犬家仲間に話を聞いてもらうのもいいでしょう。

 

夜鳴きに関してご近所に断りを入れるだけでも

気の持ちようが変わりそうです。

 

とはいえ実際のところ、

そういうことが不可能な方も多いんじゃないでしょうか。

 

だからツライんですよね。

 

やはり一番良いのは医師に相談することだと思います。

 

獣医さんはそれが役目ですからね。

 

医師によっては、あなたの愛犬の状態に合わせて

睡眠導入剤や安定剤、または漢方などを

処方してくれます。

 

また、飼い主の体力が厳しい場合は、

愛犬を病院に泊めてくれることもあります。

 

どうかあなたも一人で抱え込まず、

いつでも頼れる場所があるということを忘れないでくださいね。

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