「シニア犬には低カロリー・低脂肪の食事が最適」は嘘?一番重視すべきポイントとは?

現在シニア用のドッグフードとして

巷で販売されている商品には

「低カロリー・低脂肪」を謳うものが多くあります。

しかしその認識は本当に正しいのでしょうか?

高齢犬には低カロリー・低脂肪のフードが良いと言われる理由

ドッグフードのイメージ

シニア犬(高齢犬)にとって低カロリー・低脂肪の

ドッグフードが望ましいと言われているのは

一体なぜでしょうか?

それは

「犬は老化とともに肥満になりやすくなる」

「代謝が落ちるため多くのエネルギーを消費しない

という犬の性質が主な理由です。

人間も同じですね。

若い頃はどれだけ食べても太らないのに、

30代、40代と年齢を重ねるに連れて

同じような食生活をしていたら

どんどん太って脂肪が落ちない体に変わります。

こういう理由で低カロリー・低脂肪の

ドッグフードを推奨するのは実に論理的といえます。

ですが「低カロリー・低脂肪」をばかりを重視して

ドッグフードを選ぶのは安易と言わざるをえません。

場合によっては愛犬の老化を早めてしまう可能性が

あるんです。

シニア用ドッグフードが低カロリーである必要はない?

ハテナ

実は低カロリー=良いドッグフードである

とは限りません。

本来犬の主食である肉(や魚)の主な栄養素は

タンパク質です。

ですからドッグフードに配合されている肉の量が多いほど

良質なドッグフードであると言えます。

でも肉類ってカロリーが高いんじゃ?

と心配な方もいらっしゃるかもしれませんね。

たしかに野菜や栄養をたっぷり添加したドッグフードに比べ

肉類の割合が高いドッグフードのカロリーは高いかもしれません。

ですが古来より肉類を主食としてきた犬にとって

肉から栄養を摂るのは当たり前のことです。

つまり犬にとって肉類を消化吸収することは

最も負担が少ないのに効果的な栄養摂取手段なんです。

どうしても肥満を解消したいという目的があれば

低カロリーな動物肉や部位を使用したドッグフードを

おすすめしますが、良質な肉が豊富なドッグフードであれば

カロリーはさほど気にしなくても大丈夫です。

もっと言えば、良質な肉が豊富なドッグフードには

イメージと違ってそこまで高カロリーな商品は

ありませんし、同程度のカロリーの商品なら

肉の割合が少ない商品のほうが太りやすいと言えます。

カロリーを気にしすぎると栄養効率が下がる?!

小型犬イメージ

カロリーが低いからと言って、栄養吸収率で劣る

ドッグフードを与えていれば本末転倒ですよね。

低カロリー=良質なフードとは限らないと言った理由は

ここにあるんです。

では栄養吸収率で劣るドッグフードとは

どんなものかと言うと?

それは肉などの動物性タンパク質以外の材料が

高配合されている商品です。

なぜなら消化吸収しやすい動物性タンパク質が少ない分

その他の成分がシニア犬の消化器官に

負担をかける可能性があるからです。

具体的には穀物が原材料表の上部に記載されている

ドッグフードは要注意です。

⇒国産ドッグフードが危険と言われる理由はこの原材料にあった!

穀類高配合なら低カロリーでも意味ナシ

小麦イメージ

犬は穀類の消化が得意ではありません。

とりわけ、消化機能の衰える高齢犬には

負担が大きいでしょう。

低カロリーを売りにして、なおかつ

穀物が大量に配合されているのなら

いったいどれほどの動物性タンパク質が

配合されているのでしょうか?

犬にとって最も必要な栄養が

本当に足りていると言えるでしょうか?

⇒シニア犬に必要な栄養素まとめ

いくらカロリーと脂肪分を抑えても

肝心の栄養の質が悪ければ、

そもそもドッグフードとしての役割を

きちんと果たせていないことになりますよね。

高齢犬のドッグフード選びで”低脂肪”は重要ポイント

ヘルシーイメージ

一方、低脂肪であることは

シニア用ドッグフードにとっては重要です。

脂質10~15%ぐらいまでのフードを選ぶと

良いのではないでしょうか。

やはり太りやすいという事実はありますから

高たんぱくでも低脂肪なフードがベストです。

脂肪分やタンパク質の配合量は

ドッグフードの成分表に必ず表示がありますので

フード選びの際は必ず確認してください。

ただし、低脂肪も例外があります。

老化が進んで、食欲が落ち、

痩せて体力が衰えているような場合は

高脂肪のものを与えても構いません。

エネルギーとなるタンパク質や脂質をしっかり補って、

体力の維持を最優先してください。

⇒食事量が減った老犬が心配!適切な食事回数や量は?

低カロリーよりも重要視すべきは原材料

チェックポイント

先程も述べましたが、カロリーで

ドッグフードの良し悪しを判断することはできません。

ではドッグフード選びの際に何を重視すべきかというと、

ずばり原材料です。

動物性タンパク質(肉や魚)が高配合されている。

それらは〇〇ミールという不明確なものではなく

牛肉、鶏肉などはっきりと記載がある。

栄養(サプリ)をの添加を最小限に押さえ、

天然食材の栄養をたっぷり配合している。

こういったドッグフードは栄養吸収に優れた

良質のフードだと言えます。

カロリーや脂質、タンパク質等の割合も

商品選びの参考にはなりますが、

実際にそれらはどういう食材で構成されているか?

ここを最も重視してフード選びを行いましょう。

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